«La ciudad de Osaka se derrumba por el coronavirus»

 «La ciudad de Osaka se derrumba por el coronavirus»

La segunda ciudad más grande de Japón está sufriendo la peor parte de la cuarta ola de la pandemia. Los sanitarios desaconsejan celebrar los Juegos Olímpicos.

Médicos exhaustos y hospitales sin camas

Los hospitales de Osaka, la segunda ciudad más grande de Japón, se están derrumbando bajo una enorme ola de nuevas infecciones por coronavirus, se están quedando sin camas y ventiladores mientras los médicos exhaustos advierten sobre un «colapso del sistema» y desaconsejan la celebración de los Juegos Olímpicos este verano.

La región occidental de Japón, hogar de 9 millones de personas, está sufriendo la peor parte de la cuarta ola de la pandemia, lo que representa un tercio del número de muertos del país en mayo, aunque constituye solo el 7% de su población. La velocidad con la que el sistema sanitario de Osaka se ha visto sobrepasado muestra los desafíos de albergar un importante evento deportivo mundial en sólo dos meses, especialmente porque solo aproximadamente la mitad del personal médico de Japón ha completado las vacunas. «En pocas palabras, esto es un colapso del sistema médico», afirma Yuji Tohda, director del Hospital Universitario Kindai en Osaka. «La variante británica de la enfermedad, altamente infecciosa y la falta de alerta han llevado a este crecimiento exponencial en el número de pacientes».

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Japón ha evitado las grandes cifras de infecciones sufridas por otros países, pero la cuarta ola pandémica ha afectado gravemente a la prefectura de Osaka, con 3.849 nuevos positivos en última semana (hasta el jueves). Eso representa un salto de más de cinco veces con respecto al período correspondiente de hace tres meses. Solo el 14% de los 13.770 pacientes de COVID-19 de la prefectura han sido hospitalizados, dejando a la mayoría a su suerte. La última tasa de hospitalización de Tokio, en comparación, es del 37%. Según las recomendaciones sanitarias del panel asesor del gobierno, una tasa de hospitalización del 25% es detonante para considerar la imposición del estado de emergencia.

Hasta el pasado jueves, el 96% de las 348 camas de hospital que reserva Osaka para casos de graves de coronavirus estaban en uso. Desde marzo, 17 personas han muerto por la enfermedad fuera de los hospitales de la prefectura, dijeron las autoridades este mes. La variante británica puede hacer enfermar muy rápidamente incluso a personas jóvenes y, una vez gravemente enfermos, a los pacientes les resulta difícil recuperarse, dijo Toshiaki Minami, director del Hospital Universitario Médico y Farmacéutico de Osaka (OMPUH). «Creo que hasta ahora muchos jóvenes pensaban que eran invencibles. Pero ese no puede ser el caso esta vez. Todos corren el mismo riesgo».

PREOCUPANTE FALTA DE SUMINISTROS

Minami aseguró que un proveedor médico le dijo recientemente que las existencias de propofol, un medicamento clave utilizado para sedar a los pacientes intubados, se están agotando, mientras que el hospital de Kindai en Osaka se está quedando sin ventiladores vitales para los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos.

El cuidado de pacientes críticos ha tenido un coste muy alto para el personal, dijo Satsuki Nakayama, jefe del departamento de enfermería de OMPUH. «Algunos miembros del personal de la unidad de cuidados intensivos (UCI) dicen que han llegado a un punto de no retorno», añadió. «Necesito pensar en un cambio de personal para traslada a gente de otras alas del hospital».

Osaka buckles under strain of Japan's fourth COVID-19 wave | Coronavirus  pandemic News | Al Jazeera

Cerca de 500 médicos y 950 enfermeras trabajan en OMPUH, que administra 832 camas. Diez de sus 16 camas de UCI se han dedicado a pacientes con virus. Veinte de los aproximadamente 140 pacientes graves ingresados en el hospital murieron en la UCI. Yasunori Komatsu, quien dirige un sindicato de empleados del gobierno regional, dijo que las condiciones también eran terribles para las enfermeras de salud pública en los centros de salud locales, que sirven de enlace entre los pacientes y las instituciones médicas.

Fuente: El Mundo

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