¿Qué pasó en Chernobyl, cómo se produjo el accidente y cuánta gente murió?

 ¿Qué pasó en Chernobyl, cómo se produjo el accidente y cuánta gente murió?

26 de abril de 1986: uno de los reactores de la central nuclear de Chernobyl explota, el núcleo se derrite y comienza el primer accidente nuclear de la historia. Veamos cómo se produjo, cuánta gente murió y sus consecuencias.

¿Qué pasó en Chernobyl, cómo se produjo el accidente y cuánta gente murió?

A partir de esa fecha, la humanidad descubrió un nuevo nombre para definir una catástrofe nuclear: Chernobyl. Lo sucedido en esta ciudad industrial del norte de Ucrania se ha contado muchas veces, pero por si no la conoces ldebes saber que algunas maniobras arriesgadas durante un simulacro nocturno en las instalaciones de seguridad de la central nuclear provocan la fusión del núcleo, la explosión del «reactor 4» y el colapso de la central nuclear y de toda la estructura que lo protegía.

La explosión del reactor provocó una nube llena de partículas radiactivas quinientas veces más mortífera que la producida por las bombas de Hiroshima y Nagasaki. Los vientos esparcieron las partículas en la atmósfera y pronto se contaminaron regiones enteras de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. La nube luego llega a gran parte de Europa Occidental, que también quedó contaminada (aunque en menor medida). Al principio las autoridades intentaron ocultar lo sucedido, pero a los pocos días la verdad emerge en todo su drama.

El accidente nuclear en Chernoby es un evento de grado 7 , el más grave en la escala INES, que da un número a la criticidad de la energía nuclear civil, hasta ahora solo igualada por el accidente de Fukushima el 11 de marzo de 2011.

Cómo se intentó frenar el desastre nuclear

El ejército se movilizó, los habitantes de la ciudad fueron  cargados en autobuses y camiones y evacuados en masa, mientras equipos de miles de trabajadores y técnicos, luego llamados liquidadores y biorobots, se enviaron para las primeras intervenciones desesperadas para contener la fuga radiactiva. Como decimos, los llamarán «biorobots» y son los héroes de Chernobyl ya que para apresurarse llegaron a trabajar cerca del núcleo de la explosión, incluso sin la protección adecuada, sabiendo que de esta forma en poco tiempo morirían por la exposición a un grado elevado de radiación. Muchos de ellos acabaron falleciendo de tumores y leucemia en unas pocas semanas o meses. Otros vieron  las terribles consecuencias de su sacrificio manifestadas en sus hijos. Gracias a ellos, el reactor se cierra en un sarcófago de hormigón armado que aprisiona los materiales radiactivos y que fue sustituido hace poco por uno más seguro.

¿Qué pasó en Chernobyl, cómo se produjo el accidente y cuánta gente murió?
¿Qué pasó en Chernobyl, cómo se produjo el accidente y cuánta gente murió?

Las consecuencias medioambientales

El desastre de Chernobyl liberó una cantidad muy alta de radiación, al menos 100 veces más que las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki . El área alrededor de Chernobyl fue abandonada por más de 350.000 personas, pero millones de habitantes decidieron no evacuar el área.

Entre los efectos más graves sobre el medio ambiente, cuyas consecuencias todavía se sienten hoy, estuvo la contaminación del suelo con dos materiales fuertemente radiactivos, incluido el cesio-137 . Los pinos de un bosque ubicado cerca de la planta adquirieron un color marrón rojizo antes de morir, tanto es así que el lugar, hoy entre los más radiactivos del mundo, se llama el ‘ bosque rojo ‘. Tras el accidente, se encontraron rastros de material radiactivo en todo el hemisferio norte del planeta , instalándose en lugares dependiendo de la dirección del viento y la lluvia.

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Las consecuencias en la salud

Determinar cuántas personas resultaron heridas o murieron como resultado del desastre de Chernobyl es extremadamente difícil. Las muertes ‘oficiales’, que son las provocadas directamente por la explosión, fueron más o menos una treintena : en su mayoría bomberos y operarios de la planta que, sin saber exactamente qué estaba pasando, fueron expuestos a dosis de radiación infinitamente superiores a las consideradas seguras. Todos estos hombres murieron en unas pocas semanas o meses, sufriendo atrozmente . Sus cuerpos extremadamente radiactivos fueron enterrados en ataúdes hechos de zinc .

Mucho más graves fueron las consecuencias indirectas . La radiación provocó un fuerte aumento de casos de cáncer de tiroides en los habitantes de la zona, particularmente en personas que se encontraban en edad de desarrollo al momento del desastre. Otros efectos del desastre, más indirectos, fueron de carácter económico y psicológico .

Las estimaciones más preocupantes hablan de decenas o incluso cientos de miles de muertes por cáncer debido a Chernobyl , y destinadas a continuar durante muchas décadas por venir. Por otro lado, es difícil decir cuáles eran las estadísticas relativas al cáncer en las áreas más críticas antes del desastre, considerando también que el cáncer es una enfermedad que a veces se desarrolla lentamente, y muchas veces es difícil establecer las causas precisas . A pesar de estas dificultades, es seguro que Chernobyl causó graves daños a la tierra y al agua, y que afectó gravemente a la salud de miles de personas.

Fuente: OK Diario

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