Rafael Nadal y Ashleigh Barty se clasificaron para semifinales del Abierto de Australia

 Rafael Nadal y Ashleigh Barty se clasificaron para semifinales del Abierto de Australia
Rafael Nadal

El español en cinco sets al joven canadiense Denis Shapovalov, mientras la número uno mundial, dominó ampliamente a la estadounidense Jessica Pegula

El español Rafael Nadal superó este martes en cinco sets al joven canadiense Denis Shapovalov y se clasificó para la semifinal del Abierto de Australia, en el que aspira a conseguir el récord masculino de 21 Grand Slams.

En su retorno a un gran torneo tras meses lesionado, Nadal batió en cuartos al número 14 del cuadro por 6-3, 6-4, 4-6, 3-6, 6-3, en 4 horas y 8 minutos en la pista Rod Laver, y se enfrentará en semifinales al italiano Matteo Berrettini o al francés Gael Monfils.

El español comenzó el partido dominando, rompiendo el servicio a Shapovalov en los compases iniciales, y adjudicándose el primer set en 39 minutos.

Aunque le costó más trabajo, la ronda parecía resuelta cuando se llevó el segundo set al cabo de otra hora ante la desesperación de Shapovalov, verdugo en la anterior ronda del campeón olímpico Alexander Zverev, que se quejó varias veces al árbitro por el largo tiempo empleado por Nadal entre saque y saque.

– Enfado de Shapovalov –

En una discusión a distancia con el árbitro, Shapovalov le llegó a calificar de «corrupto» por no decir nada a Nadal por superar el tiempo entre los puntos.

El mallorquín, que tenía el servicio, se aproximó entonces a la red para preguntar a su rival en qué no estaba de acuerdo. Tras una breve explicación, el juego se retomó, sin grandes cambios.

Pero entonces, problemas estomacales del español y su imprecisión en el saque –11 dobles faltas en el partido– dieron vida al canadiense que, zurdo como Nadal, empezó a encadenar golpes ganadores para llevarse los siguientes dos sets.

Tras un paso por los vestuarios antes del set definitivo para resolver sus problemas físicos, Nadal recuperó el ritmo del juego y, aun sufriendo ante el combativo jugador canadiense, se colocó con una ventaja de 3-0 que ya sería insalvable para su rival. Nadal, que hace apenas dos meses ni siquiera sabía si podría estar en Melbourne, se encuentra a solo dos victorias de obtener el récord de 21 Grand Slams y romper el triple empate con el suizo Roger Federer y el serbio Novak Djokovic.

Este año, los organizadores decidieron que las dos semifinales masculinas se disputen el viernes -antes los que se habían clasificado el martes se enfrentaban el jueves-. Eso da a Nadal dos días en vez de uno para descansar y prepararse para el siguiente partido.

Rafa Nadal - Denis Shapovalov: resumen, resultado y estadísticas | Open de Australia  2022 | Marca

Por su parte, Ashleigh Barty, número uno mundial, dominó ampliamente en cuartos de final a la estadounidense Jessica Pegula (21ª) por 6-2 y 6-0, y se medirá en semifinales a otra estadounidense, Madison Keys.

La estrella australiana de 25 años había alcanzado las semifinales en el Grand Slam de su país en 2020 y había perdido en cuartos en 2021. Ganadora de dos títulos del Grand Slam (Roland Garros 2019 y Wimbledon 2021), Barty persigue en esta edición su primera corona en el grande de Melbourne.

Desde la semifinal de 2020, Barty se siente «más completa, con más experiencia para gestionar las situaciones que se presenten».

Barty avanza en el cuadro a gran velocidad: tras haber eliminado a Lesia Tsurenko (6-0, 6-1 en 54 minutos), a Lucia Bronzetti (6-1, 6-1 en 52 minutos, a Camila Giorgi (6-2, 6-3 en 61 minutos) y a Amanda Anisimova en una hora y catorce minutos.

Fuente: Agencia AFP – El Deber

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